全球著名汽車製造商奧迪公司一貫標榜自己的先進科技,該公司的口號是“科技領導創新(Vorsprung durch Technik)”。顯然他們在3D打印技術的應用上也不落人後,有消息稱,該公司正在實驗使用金屬3D打印技術製造複雜金屬部件,並計劃最終將其安裝在成品汽車上。

盡管3D打印技術在汽車製造業中的應用算不上新聞——比如我們曾經報道過福特一直在使用增材製造技術為一些車輛生產原型——但是金屬3D打印技術最近一段時間引人注目的進步意味著在不久的將來,一些知名汽車公司有可能使用3D打印技術直接製造最終使用的零部件。

尤其是,奧迪公司一直在實驗的金屬3D打印工藝是那些具有複雜幾何形狀的零部件的理想選擇,像這樣的部件如果使用傳統製造手段,比如鑄造,往往費時而且昂貴。而且這種3D打印部件使用的是非常精細的鋼鐵或者鋁質金屬粉末,其顆粒尺寸不到人類發絲的一半,因此其致密度也要比鑄造出來的部件大。

奧迪公司當前使用的大尺寸金屬3D打印機可以製造對象到240毫米長、200毫米寬的對象。而且這家德國汽車製造商已經表示,他們打算在將來引入更大的3D打印設備。

“我們將與研究夥伴一起共同推進這項新的製造工藝。”奧迪公司負責工具製造的Hubert Watl,“我們的目標之一就是將金屬部件用於普通汽車生產。”

就在上周,出於測試目的,奧迪使用金屬3D打印技術完整地複製了一輛1/2比例的1936年汽車聯盟(奧迪的前身)的C型賽車,這款縮小了一半的汽車可容納一名駕駛員。當時,該公司已經表示,他們將與其母公司——大眾汽車集團的其他成員共同協作,尋找將金屬3D打印和砂打印用於汽車的生產。

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奧迪3D打印的1/2比例1936年汽車聯盟C型賽車複製品

據了解,金屬3D打印是當前最熱門的開發領域之一,被公認為當前最有應用前景的3D打印技術之一,特別是在航空航天和汽車的部門,這些行業往往需要使用高性能材料製造出特定的、具有複雜幾何形狀的零部件。

事實上,Stratasys Direct Manufacturing最近的一份調查報告顯示,84%的受訪者說,所有他們想要在增材製造領域開發的材料當中,堅固的輕量級金屬排名最高。最近,以色列公司 Xjet宣布,他們正在開發的液態金屬噴墨打印技術可以使定製金屬零件的大規模製造比以往任何時候更便宜、更有效率。